Pillole di scienza

Tumore della cervice uterina e programma di vaccinazione per l’ HPV

La maggior parte delle morti per cancro della cervice uterina si verificano in paesi senza le risorse per lo screening e per un programma di vaccinazione delle ragazze per il papillomavirus umano (HPV),  principale causa del tumore cervicale.

Il vaccino protegge contro i più comuni tipi di virus che sono la causa di circa il 70% di tutti i tumori del collo dell'utero.


Da quando sono stati introdotti sul mercato i vaccini per l’HPV sono stati rapidamente e ampiamente adottati in paesi che possono economicamente permettersi di farlo.
Gli Stati Uniti e gran parte d'Europa hanno introdotto i vaccini per le ragazze in età scolare in aggiunta agli attuali programmi di screening per le donne ormai ben consolidati .

Nei paesi non industrializzati ,invece, la situazione è ben diversa.  Ogni anno 500 000 donne sviluppano il cancro del collo dell'utero e la mortalità per questa causa è del 50 %. Oltre l'85% di queste morti avvengono nei paesi a basso reddito, dove il cancro cervicale è il tipo più comune di cancro femminile. Purtroppo lo screening è costoso e di solito è disponibile solo per le donne che possono permetterselo privatamente, oltre al fatto che non ci sono le risorse necessarie per investire  nella prevenzione e nella vaccinazione.
Infatti  il 60% delle donne che hanno contratto la malattia nel mondo in via di sviluppo muoiono a causa dei controlli effettuati tardivamente.

Bassa produzione di spermatozoi? Le ossa potrebbero essere coinvolte

E’ già nota da tempo la relazione tra gli ormoni sessuali e il buon mantenimento del tessuto osseo, infatti nella donna i problemi di osteoporosi iniziano con la menopausa ,ma il rapporto tra ormoni e ossa può essere a doppia direzione. Infatti nuovi dati suggeriscono che le ossa sono importanti per il controllo dei livelli di testosterone.

Gerard Karsenty della Columbia University di New York ei suoi colleghi hanno aggiunto gli osteoblasti ,le cellule ossee coinvolte nella costruzione di nuovo tessuto osseo, a colture di cellule prelevate dai testicoli o dalle ovaie di mammiferi ed hanno trovato che le cellule del testicolo trattate con cellule ossee reagiscono aumentando la loro produzione di testosterone,mentre  le  cellule dell’ovaie  non mostrano  alcun cambiamento nella loro produzione di ormoni progesterone ed estradiolo. Da ulteriori studi il gruppo di ricercatori ha trovato che l’osteocalcina, un ormone prodotto dalle cellule ossee, ad essere  coinvolto direttamente nello stimolare la produzione di testosterone.

Karsenty squadra allora concentrata in una più stretta cercando in osteocalcina - un ormone prodotto dagli osteoblasti. Hanno trovato che le cellule del testicolo trattato con una forma attiva dell'ormone testosterone rilasciato - e la più dell'ormone hanno ottenuto, il testosterone più che hanno prodotto. Iniettando topi vivono con l'ormone della similmente rafforzato i livelli di testosterone nel loro sangue.

Per scoprire se questo effetto sulla produzione di testosterone potrebbe influenzare la fertilità, ricercatori hanno eliminato il gene per osteocalcina in un gruppo di roditori. In questi topi così modificati si è visto che i testicoli si sviluppavano molto meno, restando più piccoli del normale e che diminuiva il numero di spermatozoi prodotti. Inoltre facendo accoppiare questi topi con femmine normali, il numero di nati si dimezza.

 

I residui di fumo di tabacco minacciano la salute dei bambini

Secondo uno studio americano, i bambini sono esposti alle tossine che permeano l'interno del case abitate da fumatori.
I genitori fumatori pensano di proteggere i loro bambini arieggiando la stanza dove si è fumato,ma la scomparsa della nube di fumo non significa che i rischi per la salute siano scongiurati. Queste precauzioni sono insufficienti, ha detto il dottor Jonathan Winickoff (Massachusetts General Hospital di Boston), infatti residui tossici da combustione del tabacco, si attaccano in modo permanente sulle finestre, sui tappeti e sui mobili mantenendo il loro effetto nocivo. Diversi studi hanno dimostrato che alti livelli di tossine del tabacco persistono nelle case molto tempo dopo aver smesso di fumare.

Secondo i medici degli Stati Uniti il fenomeno del fumo di "terza mano", come lo chiamano, è ancora sconosciuto al grande pubblico. Il fumo di sigaretta contiene più di 4000 sostanze chimiche, comprese una cinquantina riconosciute come cancerogene. I bambini che subiscono il fumo dei genitori sono i più vulnerabili alle infezioni delle prime vie aeree e all’asma.
Invisibili ad occhio nudo, ma potenzialmente responsabili per il persistente odore di tabacco stantio, queste tossine si depositano in strati di polvere su tutte le superfici della casa, in particolare sui tessuti dei tappeti e delle tende o possono rimanere sospese nell'aria per giorni e giorni o mesi. I bambini piccoli che strisciano, giocano a terra , ingoiano  la polvere due volte più degli adulti sono più a rischio di questo inquinamento.

Il fumo danneggia gravemente il DNA

Gli effetti nocivi sui cromosomi si verificano dopo un quarto d'ora.
  Accanto alla scritta accanto a "il fumo uccide", possono apparire ben visibile sui pacchetti di sigarette, altre frasi come "Il fumo ostruisce le arterie" o "Il fumo può provocare una morte lenta e dolorosa ,"Il fumo danneggia il DNA." .Sulla rivista Chemical Research in Toxicology  è stato pubblicato il lavoro di alcuni ricercatori statunitensi ,il dottor Stephen Hecht ed il suo team dell'Università del Minnesota, che hanno dimostrato di recente come i cromosomi di un fumatore sono esposti agli effetti nocivi del tabacco nei primi minuti di uso di una sigaretta.
Infatti è risultato che non è necessario, come si potrebbe pensare, aspettare anni per subire i danni dei veleni del fumo sul materiale genetico e rischiare il cancro. Questo significa che anche i principianti o fumatori occasionali non sono immuni dai danni.

Era già noto che il  fenantrene , presente nelle sigarette diventa cancerogeno solo dopo un processo di trasformazione biochimica che porta alla formazione di un metabolita capace di mutazioni del DNA e quindi di indurre il processo di inizio del cancro. Ma nessuno aveva ancora misurato la velocità con cui queste reazioni si manifestano nel corpo. Il risultato ha sorpreso gli stessi ricercatori! I campioni di sangue prelevati ogni quarto d'ora ha fatto emergere che  "i fumatori raggiungono il livello massimo della sostanza solo 15 a 30 minuti dopo aver finito le sigarette". A peggiorare le cose, questa concentrazione si riduce molto lentamente perché alti livelli sono ancora presenti dopo sei ore dall’ultima sigaretta.

Il cancro ai polmoni dovuto al fumo è il più letale. Dei 12 milioni di nuovi casi diagnosticati ogni anno nel mondo muoiono quasi 8 milioni. Gli esperti stimano che il tabacco ha ucciso 100 milioni di persone nel corso dell'ultimo secolo.

Alcune persone potrebbero nascere “ fumatori”

Una scoperta che potrebbe spiegare perché alcune persone non possono rinunciare al  tabacco.
Gli scienziati hanno identificato una sottounità di una proteina recettore ,sensibile alla nicotina ,presente nel cervello, che, se difettosa, porta ad un desiderio incontrollabile di fumare.
Si tratta di un componente, o "sottounità" di una proteina recettore sensibile alla nicotina. Normalmente, quando i livelli di nicotina raggiungono un livello critico, diminuisce la voglia di consumarne di più.
Ma in alcune persone il meccanismo è difettoso. Gli scienziati, il cui lavoro è riportato sulla rivista Nature, ha svolto test sugli animali che presentavano una mutazione genetica che li lasciava senza questa sub-unità del recettore inibente. Questi  animali consumavano molta più nicotina rispetto al normale.

Lo stesso meccanismo potrebbe interessare i fumatori accaniti e su questa base si possono sviluppare degli studi per farmaci che possano attivare l’ibibizione della necessità di fumare

Ovodonazione in Francia: ecco i numeri di un fallimento sconosciuto

Ovodonazione in Francia: ecco i numeri di un fallimento sconosciuto

Si sa che in Francia l’ovodonazione con la Fecondazione assistita è permessa ma non si sa che è talmente farraginosa nella pratica poi si attua con grande difficoltà. Infatti chi desidera ovociti da un’altra donna deve provvedere da sé a trovare una donatrice che comunque donerà gli ovociti ad una coppia diversa da quella con cui è entrata direttamente in contatto. Il quotidiano “Le Figarò” riporta che la Francia si trova ad affrontare una enorme carenza di ovociti per la fecondazione eterologa di donne che non ne producono più. Nel 2006, infatti, solo 220 donne hanno donato ad altre 400 i loro ovociti quando nel frattempo più di 1300 coppie erano in attesa di donatrici.

claudio.manna@vitachenasce.org

Twitter@Claudio_Manna

Il tumore del testicolo si manifesta con più frequenza nei maschi tra i 15 ei 35 anni

Da un sondaggio dell'Istituto Tumori dello Stato di San  Paulo in Brasile fatto dal Ministero della Sanità e della Scuola di Medicina dell'Università di San Paulo risulta che il 95% dei casi di cancro al testicolo si osserva nelle persone sotto i 35 anni .

I principali sintomi sono dolore e gonfiore dei testicoli. Per combatterlo in modo efficace, è fondamentale una diagnosi precoce. Il primo passo è auto-esame. Questo tipo di cancro può presentarsi in particolare negli uomini con atrofia cronica dei testicoli o quando non sono scesi nello scroto.

"Queste anomalie possono condurre  a cambiamenti cellulari che possono portare alla malattia. In questi casi è meglio fare al più presto una visita dall'urologo, che sarà in grado di valutare se il problema è benigno o può essere grave ".
La malattia se individuata in fase iniziale, presenta i tassi di guarigione elevati. Tutto , infatt, dipende dallo stadio del tumore. In fasi più avanzate, la possibilità di guarigione raggiunge il 50% con chirurgia e chemioterapia. "

Fecondazione assistita ai limiti per il figlio di Elton John

Fecondazione assistita ai limiti per il figlio di Elton John

Anche Elton John ha un figlio. Ma questo figlio viene da un’ovodonazione e contemporaneamente da una madre surrogata che presta, cioè, l’utero il tempo necessario per consentire una gravidanza altrimenti impossibile.

L’ovodonazione si esegue generalmente quando una donna non possiede più ovuli idonei ad iniziare una gravidanza, ad esempio quando essa è già o si avvia alla menopausa. L’utero cosiddetto “in affitto” per una gravidanza può riguardare quelle donne che generalmente si sono trovate prive di utero perché lo hanno perso a causa di tumori o dopo tagli cesarei cosiddetti “demolitori”.

Elton John aveva bisogno sia degli ovociti per ottenere un embrione, sia di un utero perché si impiantasse e sviluppasse fino alla nascita.

In realtà noi immaginiamo che gli spermatozoi siano i suoi ma non conosciamo l’appartenenza degli ovociti che sono stati fecondati in vitro. Teoricamente potrebbero appartenere sia alla madre surrogata ( quella cioè che ha “prestato” l’utero dove è stato trasferito l’ embrione formato ) sia ad un’altra donna che avrebbe dato con gli ovociti la metà del patrimonio genetico dell’embrione.

Da un punto di vista strettamente tecnico questo tipo di fecondazione assistita non è difficile ma sono pochissimi i paesi al mondo che consentono la maternità surrogata e l’ ovodonazione da parte di una coppia omosessuale o anche di un single.

Le perplessità di ordine morale ad un intervento del genere aprono naturalmente una questione enorme.

Farmaco in aiuto agli uomini obesi con problemi di infertilità

Farmaco in aiuto agli uomini obesi con problemi di infertilitàIl citrato di clomifene somministrato agli uomini con problemi di scarsa fertilità e che sono in sovrappeso o obesi può aumentare i livelli di testosterone e possibilmente migliorare i parametri del liquido seminale, secondo un nuovo studio presentato alla 66a riunione annuale della American Society for Reproductive Medicine.

Il fumo riduce nei forti fumatori la presenza di proteine dello sperma necessarie per la fertilità

Il fumo riduce nei  forti fumatori la presenza di proteine dello sperma necessarie per la fertilità Gli uomini che fumano più di 20 sigarette al giorno hanno una concentrazione del 14% inferiore della  proteina P2 - protamina rispetto ai non fumatori, secondo uno studio di 53 fumatori e 63 non fumatori.  La proteina P2  è coinvolta nel giusto assemblaggio del DNA spermatico , il cui difetto è associato a ridotta possibilità di fecondazione dopo il rapporto sessuale o in caso di tecniche di riproduzione assistita, una più alta incidenza di aborto spontaneo. In un lavoro pubblicato su Human Reproduction da Mohamed Hammadeh, MD, dell'Università del Saarland in Saarbücken, Germania ,il fumo può essere coinvolto nel generare varie forme di infertilità. Lo studio ha anche rivelato che i livelli di stress ossidativo sono risultati più alti nei fumatori rispetto ai non fumatori
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“Sembra una stella cadente….!”

embriotransfer scritta
Prof.Claudio Manna

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